Viviendo con asma

Oct 30 2010 - 11:01pm

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Enfermedad incurable, pero controlable, el asma esta considerada como una de las primeras causas de absentismo escolar, debido a que son los ninos quienes mas intensamente la padecen. El inicio de los asmaticos en el deporte debe de ser gradual y controlado, pero se ha convertido en una parte mas del tratamiento de la enfermedad.

El asma no es un condicionante insuperable para triunfar en la vida. La lista de famosos afectados por esta patologia respiratoria es interminable. El genio aleman de la musica Ludwing van Beethoven o el escritor frances Marcel Proust, figuran en la nomina de afectados historicos por esta enfermedad.

Entres los mitos vivos destacan las figuras norteamericanas del cine Martin Scorsese, Elizabeth Taylor o Liza Minnelli, los cantantes Billy Joel y Alice Cooper, y el nadador Mark Spitz, a quien el asma no le impidio ganar siete medallas de oro en los Juegos Olimpicos de Munich de 1972.

Aceptacion De Los Sintomas

Clinicamente, el asma se define como una enfermedad respiratoria cronica que se caracteriza por la inflamacion de los bronquios, y que afecta a un volumen de poblacion de entre el 5 y el 15 por ciento, pero solo un tercio de estos pacientes tiene controlada la patologia, segun datos de la Sociedad Espanola de Neumologia y Cirugia Toracica (SEPAR).

Mas de la mitad de los afectados aceptan los sintomas como parte normal de su vida, segun los expertos, pese a que con el tratamiento y seguimiento correctos es posible el control de la enfermedad en la inmensa mayoria de enfermos.

Aunque la tasa de mortalidad por asma ha descendido en la mayoria de los paises desarrollados, en cambio la prevalencia de esta enfermedad ha aumentado como consecuencia de la creciente contaminacion ambiental, entre otros muchos factores a tener en cuenta.

La Organizacion Mundial de la Salud (OMS) calcula que el asma afecta a unos 300 millones de personas en todo el mundo, ocasionando importantes limitaciones a quien la sufre si no recurre con constancia a los medios existentes para combatirla.

Los corticosteroides inhalados y los beta agonistas adrenergicos son los farmacos mas conocidos y eficaces contra el asma, pero cuando los ataques son severos hay que recurrir a sustancias mas agresivas, como el Mepolizumab, presentado recientemente por cientificos britanicos y canadienses como un arma eficaz contra la eosinofilia, que es el exceso de un determinado tipo de globulos blancos en la sangre provocado por la enfermedad.

Abstentismo Escolar

El asma es tambien la primera causa de absentismo escolar debido a enfermedad y es especialmente relevante cuando comienza el curso en el hemisferio boreal, pues el otono provoca un mayor numero de crisis asmaticas debido a que los ninos estan mas expuestos a infecciones virales respiratorias y a que, durante el verano, los escolares asmaticos se suelen olvidar de tomar la medicacion.

Con todo, hay que estar muy atentos al momento en que los pequenos experimentan de manera regular sintomas de asma, como ahogo, pitos, opresion toracica, tos o secrecion bronquial.

Ademas de vigilar la sintomatologia y de estar pendientes de la medicacion, los especialistas en asma consideran fundamental inducir a los ninos afectados por la enfermedad a la practica moderada de deportes.

Coincidiendo, el pasado mes de septiembre, con la celebracion de la VI Edicion de los Juegos Deportivos Internacionales para Ninos y Adolescentes Asmaticos, en Las Rozas (Madrid), y en los que participaron muchachos de todo el mundo, la alergologa Concepcion Lopez Serrano, explico que "el ejercicio fisico no es privativo de los pacientes asmaticos sino que, al contrario, se ha convertido en una parte mas del tratamiento de la enfermedad, siempre que se haga bajo estricto control medico".

La experta agrego que esta demostrado que con el ejercicio "las crisis de asma se controlan mejor y disminuye el nerviosismo (en padres y enfermos) provocado por ellas".

De todas maneras, el inicio de los asmaticos en el deporte debe de ser gradual y no deben fijarse objetivos dificiles. Por otro lado, las normas deportivas para los ninos asmaticos no deben ser universales sino individualizadas.

Tomas Chivato, de la Sociedad Espanola de Alergologia e Inmunologia Clinica (SEAIC) afirma que los deportistas asmaticos "con farmacos inhalatorios, antiinflamatorios y un buen seguimiento medico, incluso pueden competir al mas alto nivel".

Para los especialistas, con el fin de disminuir el riesgo de reactivacion del asma en la vuelta al colegio, es importante que los centros educativos adopten unas normas basicas de higiene respiratoria, entre ellas prohibir que se fume en todo el recinto escolar, utilizar sustancias no irritantes para las vias respiratorias para la limpieza de las aulas y otras instalaciones, usar tizas que no suelten polvo, instalar librerias cerradas para guardar libros y cuadernos, y eliminar moquetas y alfombras.

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