El alcohol es más letal que la heroína y la cocaína

Nov 10 2010 - 4:57pm

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LONDRES -- El alcohol es mas peligroso que las drogas ilegales como la heroina y el crack --un derivado de la cocaina-- de acuerdo con un nuevo estudio.

Expertos britanicos evaluaron diversas sustancias, incluyendo el alcohol, la cocaina, la heroina, el extasis y la marihuana, clasificandolas en base a que tan destructivas son para el individuo que las consume y para la sociedad en general.

Los investigadores analizaron que tan adictiva es una droga y como dana al cuerpo humano y tambien incluyeron otros criterios, como el dano ambiental provocado por el narcotico, su papel en la desintegracion familiar y sus costos economicos en cuidados medicos, servicios sociales y carceles.

La heroina, el crack y la metanfetamina, o metanfetamina de cristal, son las mas letales para los individuos. Al considerar sus efectos sociales mas amplios, el alcohol, la heroina y el crack se ubicaron como los mas mortales.

Sin embargo, en general, el alcohol supero en mortandad a todas las otras sustancias, seguido por la heroina y el crack. La marihuana, el extasis y el LSD se ubicaron mucho mas abajo.

Los expertos dijeron que el alcohol se ubico al frente de la tabla debido a la amplitud de su uso y a que tiene consecuencias devastadoras no solo para los bebedores, sino tambien para los que los rodean.

"Solo piensen en lo que ocurre (con el alcohol) en cada partido de futbol", dijo Wim van den Brink, profesor de psiquiatria y adicciones en la Universidad de Amsterdam. No participo en el estudio, pero si es coautor de un comentario publicado en Lancet al mismo tiempo.

Cuando se ingiere en exceso, el alcohol dana casi todos los sistemas de organos. Tambien esta vinculado con indices mas elevados de fallecimientos y con un mayor porcentaje de delitos que la mayoria de las otras drogas, incluyendo la heroina.

A pesar de esa letalidad, los expertos dijeron que prohibirlo no seria practico ni correcto.

"No podemos volver a la epoca de la Prohibicion", dijo Leslie King, asesora del Centro Europeo de Monitoreo de las Drogas y una de las autoras del estudio. "El alcohol esta demasiado incrustado en nuestra cultura y no se ira".

King dijo que los paises deberian dedicar sus esfuerzos a atender a los bebedores problematicos y no a la gran mayoria de personas que toman un trago o dos. Considero que los gobiernos deberian considerar aplicar mas programas educativos e incrementar el precio del alcohol, de forma que no sea tan facil adquirirlo.

Los expertos dijeron que el estudio deberia impulsar a los paises a reconsiderar como clasifican las drogas. Por ejemplo, el ano pasado en Gran Bretana, el gobierno incremento las penas por poseer marihuana. Uno de sus asesores, David Nutt --el autor que encabezo el estudio de Lancet-- fue despedido tras criticar la decision britanica.

"Las decisiones de los gobiernos para considerar algo como ilegal no siempre estan basadas en la ciencia", senalo van den Brink.

Dijo que las consideraciones en torno a los impuestos y los ingresos, como los que recaban los sectores que producen el alcohol y el tabaco, pueden influir en las decisiones sobre que sustancias regular o declarar prohibidas.

"Las drogas que son legales causan tanto dano, si no es que mas, que las que son ilicitas", senalo.

El estudio fue financiado por el Centro de Estudios sobre el Delito y la Justicia de Gran Bretana y publicado en internet el lunes en la revista medica Lancet.

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