Sloan sorprende con su renuncia después de 23 temporadas con los Jazz

Feb 16 2011 - 12:42pm

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SALT LAKE CITY -- El miembro del Salon de la Fama Jerry Sloan sorprendio a la NBA al anunciar su renuncia como entrenador de los Jazz de Utah, despues de estar 23 anos al frente del equipo y ganar 1.127 partidos.

Sloan se habia convertido en el entrenador que mas tiempo llevaba en el mismo equipo dentro de los cuatro grandes deportes profesionales que hay en Estados Unidos: baloncesto, futbol americano, beisbol y hockey sobre hielo.

La decision de Sloan genero de inmediato las reacciones de entrenadores como Phil Jackson, de los Lakers de Los Angeles, y de George Karl, de los Nuggets de Denver, que calificaron su marcha como una gran perdida para el deporte del baloncesto.

"Era un profesional integro, que exigia al equipo disciplina y responsabilidad en el campo para conseguir grandes cosas con jugadores que no siempre eran los mejores", destaco Jackson. "Siento enormemente su marcha y su ausencia se notara".

Por su parte Karl, que se convierte ahora en el tercer entrenador que mas tiempo lleva en un mismo equipo, se declaro entristecido no solo por la marcha de un entrenador "unico" sino por la gran persona que abandona la NBA.

"Jerry tiene un corazon enorme y una integridad que esta por encima de toda duda, pero en el campo era el mas competitivo y no hacia ningun tipo de concesiones a nadie, ni a el mismo", dijo.

El propio Sloan, en una rueda de prensa emotiva, reconocio que se le habia acabado la energia para seguir y que era el momento de decir adios despues de 26 anos en los Jazz.

"Siento que es el momento de cambiar de direccion", subrayo Sloan. "He sido bendecido por estar dentro de esta organizacion y estoy convencido que cuando haya superado este momento todo sera mucho mejor para mi".

La ultima leccion de integridad la dio cuando puso en su sitio al base Deron Williams, que se permitio la libertad de desautorizarle por una jugada que habia decidido durante el partido del pasado miercoles contra los Bulls de Chicago.

Aunque los directivos de los Jazz lo han negado, Sloan no tuvo consideracion con Williams cuando llegaron al vestuario y el jugador puso sobre la mesa la eleccion entre su continuidad o la del tecnico.

La existencia de ese enfrentamiento quedo reflejada cuando el entrenador asistente y hombre de confianza inseparable de Sloan, Phil Johnson, tambien presento su renuncia al equipo.

Kevin O'Connor, el gerente general de los Jazz, trato de persuadir a ambos de la decision que habian tomado la noche del miercoles y les pidio que reflexionasen durante las horas de descanso, y la misma solo sirvio para reforzar su posicion.

"Llegue con Jerry (Sloan) y me ire con el", declaro Johnson, de 69 anos. "Estar a su lado trabajando era mucho mas que cumplir con una labor, se trataba de aprender cada dia mas de su trato humano".

Por su parte, el presidente de los Jazz, Greg Miller, tambien reconocio que habia tratado de convencer a Sloan de que cambiase de pensamiento, pero no fue posible.

El pasado martes los Jazz anunciaron que habian renovado a Sloan por una temporada mas, pero el propio entrenador advirtio que eso solo se haria efectivo despues que concluyese la presente temporada.

"Quiero dejar bien claro que nadie ha forzado a Jerry (Sloan) o a Phil (Johnson) para que se vayan del equipo", destaco Miller. "Amo y respeto a Jerry desde hace muchisimo tiempo... y lo extranare, pero me beneficiare por el resto de mi vida de las cosas que me enseno".

El sustituto de Sloan sera su segundo entrenador asistente Tyrone Corbin, de 48 anos, que segun Miller no llega al puesto como interino sino fijo.

"Es un momento agridulce, por un lado se van dos companeros a los que voy a extranar muchisimo y por otro tengo la gran oportunidad de dirigir al equipo", comento Corbin.

Sloan, que llevo a los Jazz a dos finales de la NBA (1997 y 1998), solo tuvo marca perdedora una temporada de las 23 que dirigio al equipo y fue el unico que gano 1.000 partido con el mismo equipo.

Su llegada a los Jazz, en 1983, fue como observador de talento y en la temporada de 1984 fue nombrado entrenador asistente de Frank Layden, al que sustituyo en el cargo el 9 de diciembre de 1988 cuando tambien renuncio para no volver a dirigir mas en la NBA.

Como sexto entrenador en la historia de los Jazz, Sloan lo consiguio todo menos el titulo de liga, que en dos ocasiones se lo "robaron" las genialidades de Michael Jordan y la falta de liderazgo que le falto al ala-pivot Karl Malone.

Despues de haber entrenado dos temporadas y media a los Bulls, equipo con el que tambien jugo 11 anos, Sloan se va con marca de 2.024 partidos dirigidos y 1.221 triunfos, la tercera mejor en la historia de la NBA, solo superado por Don Nelson (1.335) y Lenny Wilkens (1.332).

El comisionado de la NBA, David Stern, en un comunicado oficial, definio a Sloan como el hombre que reunia todos los elementos positivos de lo que debe ser un equipo deportivo profesional.

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