30 Años: Viviendo El Sueño Americano

May 18 2011 - 10:01am

SALT LAKE CITY - Hace 30 anos llegue a Utah desde mi Peru. El 17 de mayo de 1981 fue el dia que empezo mi vida en este pais. Aquel entonces tenia 14 anos y como cualquier muchacho de esa edad tenia la impresion que Salt Lake City era como New York City o Los Angeles con muchos edificios y gente en la calle asi como en Lima u otras ciudades de America Latina.

Desde el primer dia que llegamos a USA mi padre insistio en que teniamos que aprender el Ingles lo mas antes posible, saco los libros y a estudiar nos dijo. Mi padre quien anos antes habia emigrado a este pais como pastor ovejero pudo intuir que lo mejor para nosotros sus hijos era darnos una buena oportunidad de estudios.

Recuerdo cuando nos llevo a pasear por el centro de Salt Lake City le pregunte ?pa' donde esta la gente...y no hay carros aqui? Mi hermana Jenny y yo estabamos viviendo el "culture shock" cuando uno llega a un nuevo lugar. Eso no fue todo, todavia no habiamos llegado a casa. La casa estaba a 84 millas de Salt Lake City en Evanston, Wyoming. Fue en Evanston donde aprendi el ingles y mucho de lo que hoy hago.

Durante el verano de 1981, un dia mi padre nos llevo a Ogden, Salt Lake y Provo a ver las universidades y fue ahi donde nos dijo "ustedes tienen que ser profesionales" eso era la unica opcion. En aquel entonces visitamos Weber State College (hoy Weber State University) La universidad de Utah y Brigham Young University. Mas tarde mi hermana Jenny fue a Weber State, mi hermano James a la Universidad de Utah y yo a Brigham Young University (BYU).

Fue durante mis estudios en BYU (1989) que hice mi practica (Internado) en Washington D.C para el Senador Alan K. Simpson (Republicano de Wyoming). Aquel entonces poco sabia o entendia sobre inmigracion. Fue el Senador Simpson junto con el Senador Ted Kennedy que patrocinaron la ultima reforma migratoria del 1986. Cuando llegue a Washington D.C. en el 1989 ya estaba por terminar el registro de aquellos inmigrantes indocumentados.

El Senador Simpson fue un gran ejemplo para mi. Cuando tenia la oportunidad de hablar con el, me recordaba que en el mundo no hay otro sistema de gobierno como el nuestro y que deberia aprender todo lo que podia. Recuerdo bien que me decia "Tu comunidad va a necesitar un lider como tu" Para ser sincero en aquel entonces yo estaba joven y poco entendia el significado de sus palabras.

Regresando de mi practica en Washington DC empece a involucrarme en diferentes grupos y organizaciones. Trabaje para el estado de Utah por 10 anos en la Corte de Menores; para el Diario "The Salt Lake Tribune" como foto corresponsal; como Director de Asuntos Hispanos para el estado de Utah y para el Hospital de la Universidad de Utah.

Es el sueno de todo padre que sus hijos tengan todas las oportunidades de ser "Alguien" Sabemos bien que en este pais estamos rodeados de buenas oportunidades, pero tenemos que saber aprovechar todo lo que tenemos al alcance de nuestras manos. Claro, que a veces fracasamos y cuando pasamos por un momento asi hay que levantarnos y seguir buscando la mejor manera de seguir adelante. En otra ocasion pude vencer una enfermedad y como sobreviviente de cancer puedo decir: ?Porque no yo? Todo esto pone la vida en perspectiva.

Lo mejor de todas mis experiencias y vivencias es haber conocido a miles de Latinos de todas las esquinas de America del Sur y America Central. Cada uno de ellos tiene una historia parecida a la mia. Hay mucha alegria y tristeza en cada una de ellas. Pero vale la pena decirlo.

Como todo padre que desea lo mejor para sus hijos, les recomiendo sembrar e incentivar siempre en ellos la moral y educacion, de ser cada dia mejores y ?porque no? dandoles la oportunidad de hacerlos "profesionales" y que lleguen a serlo y asi ocupar un lugar en esta sociedad. Los futuros lideres y profesionales son nuestros hijos. Son ellos quienes van a recordar los tiempos dificiles que estamos viviendo.

Cuando llegue a Utah hace 30 anos no sabia porque venia y mucho menos me imaginaba que seria de mi en 30 anos. Para mis padres el mejor regalo es saber que sus hijos son profesionales y estan haciendo la diferencia en sus trabajos y en un pais que nos dio la oportunidad de ser mejores.

Conversaciones representan las opiniones de Tony Yapias y no del Standard Examiner. Preguntas: 801-577-3200. Correo electronico: tyapias@yahoo.com. P.O. Box 2640 Salt Lake City, Utah 84110. Escucha "Pulso Latino" en radio Exitos 1550 AM todos los martes 1:30 pm y sabados 10 a.m.

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